iOS 15 系统上的(de)惊喜功能无疑就是实况文(wen)本(ben)(ben)了(le),但身边不(bu)少朋友升(sheng)级之后告诉我用不(bu)了(le),打开图片根本(ben)(ben)没有(you)相应(ying)的(de)「文(wen)本(ben)(ben)识(shi)别(bie)」按钮。

细究之下(xia),发现原因竟然是 A12 芯(xin)片(pian),苹果在官网的 iOS 15 功能页用(yong)小字(zi)指出了实况文本功能的要(yao)求(qiu):在配备 A12 仿生或后(hou)续芯(xin)片(pian)的 iPhone 上(shang)提供。

最早搭(da)载 A12 芯(xin)片的(de)(de)机(ji)(ji)型(xing)(xing)是 2018 年发布的(de)(de) iPhone XS、iPhone XS Max 以(yi)及 iPhone XR,也就是说它们以(yi)及之(zhi)后更新(xin)的(de)(de)机(ji)(ji)型(xing)(xing),都能用(yong)实况文本(ben)。

仔细看(kan)(kan)了看(kan)(kan) iOS 15 的(de)(de)(de)功(gong)(gong)能(neng)详(xiang)情页,发现(xian) A12 芯(xin)片不仅(jin)仅(jin)是(shi)(shi)实(shi)况文本功(gong)(gong)能(neng)的(de)(de)(de)基础要求,还(hai)是(shi)(shi) FaceTime 中的(de)(de)(de)人像(xiang)模式(shi)、宽(kuan)谱模式(shi)、语(yu)音突显模式(shi)、键(jian)盘连续(xu)听写(xie)等等一(yi)系列新(xin)功(gong)(gong)能(neng)的(de)(de)(de)门槛。

数(shu)个 iOS 15 新(xin)(xin)功能(neng)「淘汰(tai)」了(le)旧设备,是因为苹(ping)果(guo)想让你换(huan)新(xin)(xin)机?

A12,iPhone 体验的新门槛

我们不妨(fang)先来看(kan)(kan)看(kan)(kan)实况文本等功(gong)能的原理。

实况(kuang)文(wen)本功能(neng)指的是 iPhone 可以识别图片中的文(wen)本内(nei)容,包括电话、地(di)址(zhi)等,甚至(zhi)还可以在相机(ji)界(jie)面实时识别输出文(wen)本结(jie)果。

常见的 OCR 图片识别应用(yong)基本上是(shi)通(tong)过(guo)上传数据到云端,然后再识别输(shu)出结果,但苹(ping)果对于隐私(si)极(ji)为看重(zhong),这些行(xing)为都是(shi)在 iPhone 设备本地运行(xing)的。

iPhone 此时就(jiu)像人一样,摄像头是眼(yan)睛,芯(xin)片是大脑(nao),实时识别(bie)(bie)画面中的文字信息以及类别(bie)(bie)。

要(yao)(yao)在本地完成(cheng)实时扫描与识别乃至(zhi)输(shu)出结果,甚至(zhi)还支持 7 种(zhong)语言(yan),可见对于 iPhone 的(de)算力(li)要(yao)(yao)求(qiu)有多(duo)高。

说到这(zhei)里大家可能都猜到了,这(zhei)里的(de)算(suan)力(li)指(zhi)的(de)并(bing)不是我们常(chang)见的(de) CPU 和(he)(he) GPU,具(ju)备(bei)强大算(suan)力(li)和(he)(he)智能识别效果的(de)应该是苹果 A 系列芯(xin)片(pian)中(zhong)的(de) AI 神经(jing)引擎模块(kuai)。

相比(bi)常(chang)见的 CPU 和(he) GPU,AI 芯片模(mo)块往往有着更多计(ji)算单(dan)元,更少功能(neng)逻(luo)辑(ji)单(dan)元,这让它能(neng)更好地(di)配合智(zhi)能(neng)算法(fa),完(wan)成低精度高计(ji)算量的运算。

在刚刚过去的(de)苹(ping)果秋季(ji)新品(pin)发布会上,苹(ping)果也(ye)强(qiang)调了 A15 芯片强(qiang)大的(de) AI 算力对于 iPhone 13 系列、iPad mini 的(de)助益。

包括 FaceTime 中(zhong)(zhong)的人像模式,自(zi)动虚化(hua)背(bei)景,让视频中(zhong)(zhong)的你成为核心,以及宽频音频等功能(neng)背(bei)后,都少不了 AI 神(shen)经引擎的支持。

早在 iPhone 11 发布时(shi),苹(ping)果(guo)前(qian)(qian)营销高管菲尔(er)・席勒(Phil Schiller)就表示,目前(qian)(qian) iOS 系统功(gong)能中,基本上已经(jing)没有(you)不使用机(ji)器(qi)学(xue)习(AI)的领域了,可见其影(ying)响力。

至于为什(shen)么是 A12 ,看看 A 系(xi)列芯(xin)片的发展史(shi)就知道(dao)了(le),A11 是苹果首次加(jia)入神经引擎模块,算力为每秒 6000 亿次运算,这还(hai)是一次尝试(shi)。

到了 A12 苹果在 AI 神(shen)经引擎方面才真正走向了成熟,不仅芯片工艺上从 10nm 走向了 7nm ,神(shen)经引擎也迎来了跨(kua)越式的提升,从 A11 的 6000 亿次运(yun)(yun)算(suan)直(zhi)接增长到了每秒 5 万亿次运(yun)(yun)算(suan)。

现在答案就(jiu)呼(hu)之欲出了(le),芯片 AI 算力大小限制了(le)功能,能升级 iOS 15 并不意味着能使用完整版,A12 芯片就(jiu)是 iPhone 体验的一道新门槛。

实况(kuang)文本等新功能(neng)的便利性无需(xu)多(duo)言,但这(zhei)也更(geng)让人遗憾,多(duo)少旧(jiu) iPhone 用户因(yin)为算力(li)不(bu)足无法体验(yan)这(zhei)个好功能(neng)。

A12 是苹果自研(yan)芯(xin)片(pian)发展过程中(zhong)一(yi)次成功(gong)的转向,在它之后(hou)你能看到诸多 iPhone 新功(gong)能和 CPU 性能的相关性在减小,和 AI 神经(jing)引擎模块联系愈发紧密。

A 系列芯片不再性能优先?

苹果推(tui)出 iPhone 13 之(zhi)后,Creative Strategies 的分析师 Ben Bajarin 发布(bu)了一(yi)篇报(bao)告(gao),分析了从 iPhone 5s 到 iPhone 13,A 系列芯片每(mei)年(nian)单核性能(neng)的变化。

A 系(xi)列性能增长(zhang)正(zheng)在变缓,Ben Bajarin 整(zheng)理(li)图片的显示从 A8 到 A11 芯(xin)片,四年间单核性能增长(zhang)了 192%,而 A12 到最新的 A15 芯(xin)片,四年间性能增长(zhang)仅 91%。

3-4 年刚刚好是常见的 iPhone 用户(hu)更新换代周期,之前你换一(yi)次手机能获得近 2 倍的性能提升,而现(xian)在只有 1 倍左右,这差距可(ke)不小。

当然,即便(bian)如此苹(ping)果(guo) A 系列芯片(pian)(pian)仍然在(zai)智能手(shou)机芯片(pian)(pian)领域一(yi)骑(qi)绝(jue)尘,最新(xin)发(fa)布(bu)的 A15 芯片(pian)(pian)虽然被吐槽 CPU 性能增(zeng)长较小,但(dan)按苹(ping)果(guo)的话就是(shi):超越竞争对手(shou) 50%。

如今(jin)的(de)(de)智能手机(ji)体验已经不(bu)(bu)仅(jin)仅(jin)看(kan)绝(jue)对性(xing)能表现,经过十多(duo)年(nian)的(de)(de)发(fa)展各家在基(ji)础体验方面都做的(de)(de)不(bu)(bu)错(cuo),流(liu)畅度差(cha)距并(bing)不(bu)(bu)是那么大,拉(la)开(kai)差(cha)距的(de)(de)反而是各种(zhong)独特(te)功(gong)能,至少(shao)在充电功(gong)率这件事上(shang) iPhone 走在了主流(liu) Android 旗舰后面。

再回到市(shi)场表现上看,三(san)星和苹果把(ba)控高端手机(ji)市(shi),拿走大部分利润的(de)情况并没能一直(zhi)维持,之前华为突破过,现在 OPPO、小(xiao)米、vivo 等(deng)手机(ji)厂商也在不断突破。

即使常年领先的(de)苹果(guo),面(mian)对激烈竞争(zheng)也(ye)得做出改变,A 系列芯片性能(neng)增长变缓(huan)的(de)同(tong)时,和(he) iPhone 功能(neng)的(de)联系也(ye)愈发(fa)紧密,AI 神经引擎就是一个成功案例。

A11 的(de)转向、A12 的(de)成(cheng)熟为苹果打好了基础,今年 iPhone 13 系列独(du)占的(de)「电影(ying)模式」功(gong)能背后,同样有 AI 神经引擎的(de)身影(ying)。

在 iPhone 13 系列发(fa)布后,苹(ping)果人(ren)机界面设计师(shi)约翰(Johnnie Manzari)接受了外(wai)媒 TechCrunch 的(de)(de)采(cai)访,其中提到了电影模(mo)式的(de)(de)由来,以及苹(ping)果内(nei)部如何完成(cheng)这一功能。

通过(guo)观(guan)看电影以及与世界级摄像头的探访,苹(ping)果内部(bu)团队(dui)发现了一个洞(dong)察(cha)——电影通过(guo)焦点(dian)变换引导观(guan)众的注意力,电影模(mo)式的焦点(dian)变换功能(neng)也因此而来。

团(tuan)队将探索电影(ying)模(mo)式过程中得(de)出的艺术需求和技术需求变成了一个(ge)又一个(ge)机器学(xue)习(xi)问题(ti),进而(er)与(yu)公司内(nei)部的机器学(xue)习(xi)研(yan)究团(tuan)队、芯片(pian)团(tuan)队合(he)作(zuo),最终(zhong)完成了我们现在看到的电影(ying)模(mo)式功(gong)能。

A15 芯片相(xiang)比 A14,在 AI 神(shen)经引擎算力方面从(cong)每(mei)(mei)秒 11 万亿(yi)次(ci)运算增加到(dao)了每(mei)(mei)秒 15.8 万亿(yi)次(ci)运算,整整增加了 40% 多,正是为了向电影模式这样的(de)功能(neng)提供动力。

对于(yu)苹果 A 系列(lie)而(er)言,性(xing)能(neng)仍(reng)然(ran)很(hen)重要,但功能(neng)的(de)(de)优先级(ji)也(ye)在不(bu)断提升,从 iPhone 11 的(de)(de) Deep Fusion 影像功能(neng)到现在的(de)(de)实况识(shi)别、电影模式,A 系列(lie)芯片(pian)与 iPhone 功能(neng)的(de)(de)绑(bang)定越来越多,也(ye)越来越深。

一颗苹果芯,「淘汰」旧 iPhone

功能与(yu)芯(xin)片深度绑定,是苹(ping)果(guo)软硬一(yi)(yi)体(ti)(ti)产品(pin)策略的(de)(de)一(yi)(yi)部分(fen),这(zhei)也是一(yi)(yi)直(zhi)以(yi)来 iPhone 的(de)(de)优势之一(yi)(yi),对(dui)于(yu)芯(xin)片拥有(you)自主权的(de)(de)苹(ping)果(guo),可以(yi)根据体(ti)(ti)验反推(tui)到芯(xin)片、技(ji)术,最终凭借强大的(de)(de)开发(fa)实力实现,与(yu)其他竞(jing)争(zheng)对(dui)手(shou)拉开体(ti)(ti)验距(ju)离。

在(zai)这(zhei)个过程中,苹果也完成了产品(pin)线的梳(shu)理,今年 iPhone 13 Pro 系列才有ProRes 功能,能保留更(geng)多视(shi)频原始信息,让视(shi)频看起(qi)来更(geng)真实,它同(tong)样也离(li)不(bu)来满血版的 A15 芯(xin)片,5 核心 GPU 能让 iPhone 更(geng)好更(geng)快的处理视(shi)频内(nei)容(rong)。

同(tong)时芯片(pian)(pian)也是 iPhone 数(shu)字(zi)基本(ben)款和 Pro 系(xi)列(lie)重(zhong)要的(de)差(cha)别(bie)之一,定位更好的(de) Pro 系(xi)列(lie)享受更好的(de)芯片(pian)(pian),连带着更好的(de)功能,最终(zhong)形成体(ti)验上(shang)的(de)升级,而(er)数(shu)字(zi)基本(ben)款则面向大众,提供标准线上(shang)以(yi)上(shang)的(de)体(ti)验。

和旧款(kuan) iPhone 相(xiang)比,13 系(xi)列的新(xin)功能也(ye)是区分两者的重要因素,外形、功能、性能等,都在影响着人们的消费购买决策。

软硬一体化的产品策略,芯片和功(gong)能深度绑定,让 iPhone 每年都能获(huo)得升(sheng)级,体验(yan)越来越好。

A 系列芯片性能(neng)、制造工艺等的(de)(de)(de)不断升(sheng)级(ji)也在促进 iPhone 的(de)(de)(de)系统更(geng)(geng)新周期(qi),从早期(qi)的(de)(de)(de)两(liang)三年(nian)一直(zhi)到现在的(de)(de)(de) 6 年(nian)甚至(zhi)更(geng)(geng)多,iOS 15 还支(zhi)持 2015 年(nian)发布的(de)(de)(de) iPhone 6s。

但这并(bing)不意味着(zhe)旧 iPhone 能无限用下去,性(xing)能、硬件(jian)损耗(hao)之外(wai),软件(jian)也是影响手(shou)机(ji)使(shi)用的重要原因(yin),甚至(zhi)是一部(bu)分人更(geng)新换代 iPhone 的原因(yin)。

iOS 系统能(neng)更新到最(zui)新版,和芯片深度绑定的功能(neng)却无法再体验到了(le),像实况文本这样的功能(neng)无意间就「淘汰」了(le)旧 iPhone 。

在手机硬件(jian)都正常的情况下(xia),有多少人会为了(le)新功能换机呢,你会吗?

烽(feng)巢网注:本文来源于微信公众号“ 爱(ai)范儿”,作者:周宇